Geofísica

En el sentido más amplio, la ciencia de la geofísica es la aplicación de la física a la investigación de la Tierra, la Luna y los planetas. Por lo tanto, esta materia está relacionada con la astronomía. Sin embargo, normalmente, la definición de "geofísica" se utiliza de una manera más restringida, aplicándose únicamente a la Tierra. Incluso entonces, el término incluye disciplinas como la meteorología y la física ionosférica, y otros aspectos de las ciencias atmosféricas.

Para evitar confusiones, el uso de la física para estudiar el interior de la Tierra, desde la superficie terrestre hasta el núcleo interno, se conoce como geofísica de la Tierra sólida. Esta puede subdividirse a su vez en geofísica global, o alternativamente geofísica pura, que es el estudio de todo el planeta o de partes sustanciales del mismo, y geofísica aplicada, que se ocupa de investigar la corteza terrestre y el subsuelo con un objetivo práctico y, más a menudo, económico.

La "geofísica aplicada" abarca todo, desde experimentos para determinar el grosor de la corteza (lo cual es importante en la exploración de hidrocarburos) hasta estudios de estructuras poco profundas para investigaciones de emplazamiento de ingeniería, exploración de aguas subterráneas y de minerales y otros recursos económicos, hasta tratar de localizar labores mineras estrechas u otras formas de cavidades enterradas, o el mapeo de restos arqueológicos, o la localización de tuberías y cables enterrados - pero donde en general la profundidad total de la investigación suele ser inferior a 100 m. Los mismos principios científicos y desafíos técnicos se aplican tanto a las investigaciones geofísicas superficiales como a la geofísica pura.

Sheriff (2002: p. 161) ha definido la "geofísica aplicada" de la siguiente manera:

Realización e interpretación de medidas de las propiedades físicas de la Tierra para determinar las condiciones del subsuelo, generalmente con un objetivo económico, por ejemplo, el descubrimiento de depósitos de combustible o minerales.

La "ingeniería geofísica" puede describirse como:

La aplicación de métodos geofísicos a la investigación de materiales y estructuras del subsuelo que puedan tener implicaciones (significativas) de ingeniería.

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